Handelsakkoord hangt aan zijden draadje

De Amerikaanse president Donald Trump heeft met één gerichte tweet de Chinezen de wacht aangezegd. Vandaag, vrijdag 10 mei, komen er nieuwe heffingen aan. Het al maanden aangekondigde handelsakkoord tussen de VS en China komt hiermee sterk onder druk te staan. De markten houden niet van deze toenemende onzekerheid en reageren negatief.

Donderslag bij heldere hemel

Met Donald Trump aan het roer kan men toch nooit op twee oren slapen. De markten leken dat na maanden relatieve rust vergeten te zijn. Op zondag 5 mei deed hij zijn naam als stokebrand weer alle eer aan. Via een tweet gaf hij aan dat op vrijdag 10 mei de heffing op 200 miljard USD aan Chinese producten zal worden verhoogd van 10 tot 25%. Een donderslag bij heldere hemel want al maandenlang laten Trump noch zijn belangrijkste economische adviseur, Larry Kudlow na om aan te geven dat de ondertekening van een handelsakkoord zich in de laatste rechte lijn bevindt en ‘de onderhandelingen vlot verlopen’.

Trump zou het geweer van schouder hebben veranderd omdat de Chinezen hun woord niet hebben gehouden en op verschillende eerdere beloftes zouden zijn teruggekomen. De Amerikaanse president verloor zijn geduld en via een drastische ingreep wil hij naar alle waarschijnlijkheid de druk op de Chinezen opvoeren.

De onderhandelingen zijn evenwel niet opgeblazen en lopen ondertussen verder want de Chinese vice-premier en zwaargewicht, Liu He is in Washington voor bijkomend overleg. De saga is dus nog niet ten einde maar van het ongebreidelde optimisme is geen sprake meer.

Negatieve reactie markten

Op de financiële markten heeft de aankondiging van Donald Trump voor een zee van rode cijfers gezorgd. De VIX-index, die de volatiliteit op de Amerikaanse optiemarkten opmeet en ook wel de angstindicator wordt genoemd, kwam plots weer tot leven.

Die winstnemingen en toenemende twijfel mogen niet verbazen want al sinds begin januari putten de markten kracht uit een aanhoudende positieve berichtenstroom rond het handelsakkoord. Het afsluiten van een overeenkomst zou immers de wereldeconomie en -handel een boost bezorgen. Nu de twee economische grootmachten niet op dezelfde golflengte blijken te zitten en een handelsoorlog dreigt, kan dit gunstige scenario in duigen vallen. Voorzichtigheid is geboden. We blijven dan ook neutraal voor duur geprijsde Amerikaanse aandelen, hoewel het lopende resultatenseizoen voor positieve verrassingen zorgt en de Amerikaanse economie sterk uit de hoek blijft komen